TUTORIAL DE ÁCIDOS NUCLEICOS

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Nucleótidos

lightbulb_sm.gifLos nucleótidos son ésteres de fosfato de los nucleósidos.

Cuando el ácido fosfórico (H3PO4), se combina con el grupo -OH del átomo de carbono del azúcar, se produce el nucleótido. Si la adenosina se combina con el ácido fosfórico, se produce el nucleótido monofosfato de adenosina. Para escribir el nombre de un nucleótido, primero se escribe el nombre del nucleósido y se antecede por la palabra monofosfato. Por lo tanto, el nombre del éster fosfato de adenosina es monofosfato de adenosina.

El ortofosfato se encuentra esterificado normalmente a los hidroxilos en posición 3' y 5', aunque excepcionalmente también pueden hacerlo en 2'. Es precisamente este grupo fosfato el que confiere carácter ácido a la molécula. Los nucleótidos se representan con la letra mayúscula correspondiente al nucleósido del que derivan más la letra p minúscula, que representa al grupo fosfato. La letra p se antepone a la letra mayúscula de la base si el fosfato está esterificado en posición 5', y se pone detrás si el fosfato está esterificado en posición 3'. Por tanto, el símbolo pA denota la adenosina-5'-fosfato, y el símbolo Ap a la adenosina-3'-fosfato.

Ribonucleótidos

Nombre

Abreviatura

ácido adenílico

pA - AMP

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ácido adenílico

 

 

ácido guanílico

pG - GMP

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ácido guanílico

 

ácido citidílico

pC - CMP

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ácido citidílico

 

 

ácido uridílico

pU - UMP

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ácido uridílico

 

Desoxirribonucleótidos

Nombre

Abreviatura

ácido desoxiadenílico

pdA - dAMP

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ácido desoxiadenílico

 

ácido desoxiguanílico

pdG - dGMP

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ácido desoxiguanílico

 

 

ácido desoxicitidílico

pdC - dCMP

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ácido desoxicitidílico

 

 

ácido desoxitimidílico

pdT - dTMP

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ácido desoxitimidílico

 

 

Si un nucleótido se combina con una molécula de ácido fosfórico, se produce un difosfato de nucleósido; este difosfato de nucleósido se puede combinar con otra molécula de ácido fosfórico y producir un trifosfato de nucleósido. En este caso, cada grupo fosfato se representa por una letra p. De esta forma, pAp representa a la 5', 3'-adenosina difosfato, ppA representa a la adenosina-5'-difosfato (ADP) y pppA a la adenosina -5'-trifosfato (ATP). Cuando los nucleótidos contienen más de una molécula de ácido fosfórico, como en el caso de la adenosina-5'-trifosfato (ATP, pppA), las 3 moléculas de ácido fosfóricos se distinguen mediante los prefijos a, ß y gama. Para que un nucleótido se pueda incorporar a una cadena naciente de polinucleótido, éste debe estar en forma trifosfato.