TUTORIAL DE LIPIDOS

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Glicolípidos

Existen algunos grupos de compuestos que contienen estructuras tanto de lípidos como de carbohidratos. Aquellos que son solubles en agua reciben el nombre de liposacáridos y se consideran como derivados de carbohidratos. Aquellos que son solubles en disolventes orgánicos no polares se clasifican como glicolípidos.

Esfingolípidos

Los esfingolípidos son una clase de fosfolípidos que no tienen glicerol en su estructura. Son compuestos derivados de la esfingosina que es un aminodialcohol complejo que contiene una cadena larga insaturada no polar.

La esfingosina consta de una cadena hidrocarbonada en la cual hay un doble enlace en trans-, y está sustituida por un grupo amino y un grupo hidroxi, teniendo como puede apreciarse una estructura muy parecida a un glicerol sustituido en C-1. El grupo amino se une a un ácido graso a través de un enlace amida -CO-NH-, y el compuesto resultante es una N-acil esfingosina o ceramida: La ceramida constituye la porción hidrofóbica de estos lípidos.

Los distintos glicolípidos se diferencian en la naturaleza del aminoalcohol, aunque en la mayoría de los casos es la esfingosina; en la naturaleza del ácido graso N-ligado al mismo; y sobre todo, en el oligosacárido unido a la ceramida, que puede alcanzar grados importantes de complejidad.

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Entre los esfingolípidos se encuentran los siguientes tipos de compuestos:

 

Cerebrósidos

Los cerebrósidos se encuentran en las membranas de plantas y animales, en las células nerviosas, en espermatozoides, leucocitos, hematíes; los cerebrósidos liberan, por hidrólisis, glicerol, un ácido graso, un carbohidrato (galactosa) y un alcohol nitrogenado, la esfingosina.

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Esfingomielina

El esfingolípido más abundante es la esfingomielina, la cual contiene un enlace amídico con el átomo de nitrógeno de la esfingosina y un grupo fosfato unido a un grupo colina localizado en el átomo de carbono terminal. Las esfingomielinas tienen su función principal en el cerebro y en el tejido nervioso.

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Mal de Gaucher y Tay-Sachs

Dos enfermedades severas por almacenamiento de lípidos se deben a errores en el metabolismo de los glicolípidos. En el mal de Gaucher, los glicolípidos contienen glucosa en lugar de galactosa. estos glicolípidos anormales se acumulan en el cerebro, bazo y células renales. En el mal de Tay-Sachs, a los niños les hace falta una enzima que fragmente los glicolípidos, de esta manera se acumulan en los tejidos cerebrales ( ver sección del cerebro de un niño con este mal) y oculares.