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El Potasio en el Organismo

Muchos iones constituyen un porcentaje ínfimo del peso vivo, pero desempeñan papeles centrales. El ion potasio (K+) es el principal ion con carga positiva en la mayoría de los organismos, y en su presencia puede ocurrir la mayoría de los procesos biológicos esenciales.

El Potasio tiene la función de regular el equilibro hídrico en el cuerpo y contribuye a mantener el balance ácido-básico.

Esta sal mineral se encuentra principalmente localizada en las células; en los músculos se ubica combinada con el fósforo, y en los glóbulos rojos con el cloro.

Cuando hay falta de potasio en el organismo, algunas de las repercusiones pueden ser: calambres, atrofía muscular, debilidad del corazón, insomnio, hemorragias nasales, deficiencias hepáticas, ojos hundidos e hinchazón en la zona de los tobillos.

 Un estudio hecho por la Universidad de Harvard concluyó que cuando el potasio sube, el peligro de apoplejías desciende. Esta investigación consistió en analizar las dietas de 44.000 personas de mediana edad y mayores, con el objetivo de ver quien de ellos era víctima de ataques cerebrales. El resultado: aquellos que comían alrededor de nueve porciones diarias de frutas y vegetales tuvieron 30% menos probabilidades de sufrir una embolia, apoplejía o derrame cerebral, en comparación con los que comían cuatro porciones al día.

Algunos de los alimentos ricos en potasio, que pueden evitar cualquiera de los ataques mencionados anteriormente, son las papas asadas con cáscara, aguacates, alcachofas, acelgas, uvas, jugo de naranja, bananas, espinacas y muchas clases de frijoles, entre otros.

Para un mejor balance físico, los científicos sugieren que, además de ingerir alimentos ricos en potasio, es necesario incluir en nuestra alimentación también frutas y verduras que contengan toda clase de minerales para el óptimo funcionamiento del organismo.

El potasio tiene una diversidad de funciones en el organismo:

  1. Ayuda a regular la actividad de todo el tejido muscular, incluyendo los músculos lisos (como los músculos de los intestinos), los músculos del corazón y los músculos esqueléticos;

  2. forma parte de las reacciones enzimáticas utilizadas en la digestión y el metabolismo;

  3. forma parte del mecanismo ( homeostasis) utilizado por el organismo para mantener un equilibrio entre los muchos procesos eléctricos y químicos que se desarrollan en éste.

Casi todo el potasio en el cuerpo (98%) se halla dentro de las células (intracelular) y sólo cerca del 2% está presente en los líquidos fuera de las células (extracelular). El potasio se puede movilizar hacia dentro o hacia fuera de las células

Los exámenes sanguíneos reflejan solamente los niveles de potasio extracelular y no indican la cantidad de potasio dentro de las células. El movimiento del potasio hacia dentro o hacia fuera de las células puede cambiar su nivel sanguíneo (potasio sérico) cuando no hay cambio en la cantidad total de éste en el organismo.

La hipercaliemia se presenta cuando el nivel de potasio en la corriente sanguínea es más alto de lo normal y puede estar relacionado con un aumento en el potasio total del organismo o con la liberación excesiva de potasio desde las células hacia el torrente sanguíneo.

Los riñones normalmente excretan el exceso de potasio del cuerpo. Por lo tanto, la mayoría de los casos de hipercalimia son causados por trastornos que reducen la capacidad de los riñones para excretarlo. La función renal insuficiente puede ser producto, entre otros, de los siguientes trastornos:

  1. insuficiencia renal aguda

  2. insuficiencia renal crónica

  3. nefritis lúpica

  4. rechazo a un trasplante de riñón

  5. uropatía obstructiva

  6. glomerulonefritis

La aldosterona es una hormona que regula la excreción renal de sodio y potasio, la falta de ésta puede causar hipercaliemia con un aumento en el potasio total del cuerpo. La enfermedad de Addison es un trastorno que causa reducción de la producción de aldosterona.

 

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